Home Hot News Reina la confusión en torno al uso de cubrebocas y la transmisión...

Reina la confusión en torno al uso de cubrebocas y la transmisión de personas asintomáticas

150
0

El Financiero.
Es un asunto que se ha discutido durante meses, tanto por expertos como por personas que se pasean por los parques de todo el mundo: ¿Las personas que no se sienten enfermas pueden propagar el coronavirus? Y si es el caso, ¿todos deberíamos portar cubrebocas para frenarlo?
Ni siquiera la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha podido aclarar el tema. Este martes, la agencia de salud de la ONU tuvo problemas para explicar comentarios aparentemente contradictorios que ha realizado en los últimos días sobre estos dos asuntos.
La confusión y los mensajes contradictorios solo hacen que controlar la pandemia se vuelva mucho más difícil, señalaron expertos.
“Si hay mensajes confusos o no hay una convicción sobre por qué se debería hacer algo, como portar cubrebocas, simplemente te ignorarán”, dijo Ivo Vlaev, profesor de ciencias del comportamiento en la Universidad de Warwick.
La debacle de las comunicaciones puso en relieve el cambio de la OMS a su antigua recomendación sobre el uso de cubrebocas, una revisión que se hizo meses después de que muchas otras organizaciones y países ya habían pedido a la población que utilizara los tapabocas.
El viernes, la OMS cambió su recomendación sobre el uso de cubrebocas, pidiendo a la gente que los porten si no pueden mantener el distanciamiento social, si tienen más de 60 años o padecen afecciones médicas subyacentes. Parte del razonamiento, explicaron funcionarios de la OMS, era para tener en cuenta la probabilidad de que podría haber transmisión entre personas que tenían la enfermedad pero aún no desarrollaban síntomas.
Pero cuando le preguntaron hace unos días a Maria Van Kekhove, directora técnica de la OMS en el combate al COVID-19, sobre la frecuencia de este tipo de contagios, respondió: “Sigue siendo inusual que los individuos asintomáticos realmente contagien”.
Este martes, Van Kerkhove dijo que se refería a algunos estudios, no al panorama completo.
Sin embargo, muchos otros científicos quedaron sorprendidos por la descripción de la propagación por parte de personas asintomáticas como “inusual” y señalaron que existe mucha evidencia sobre personas que pueden propagar la enfermedad antes de desarrollar síntomas.
Los detalles sobre cómo se propaga el coronavirus en distintas circunstancias aún no se comprenden del todo y continúan bajo estudio. Pero esto es lo que dicen los científicos y recomiendan los expertos con base en la información que se conoce:
¿Puede la gente que no se siente enferma propagar el COVID-19?No lo sabemos. Durante meses, la OMS sostuvo que la mayoría de la propagación del COVID-19 proviene de personas con síntomas como fiebre o tos, y que el contagio de personas que no se sienten mal no era considerada como un impulsor importante de la enfermedad.
En un evento de redes sociales organizado de forma precipitada este martes para tratar de aclarar la confusión, el director de emergencias de la OMS, el médico Michael Ryan, dijo que “los individuos tanto sintomáticos como asintomáticos forman parte del ciclo de transmisión”, pero que no estaba claro cuánto contribuyó cada uno a la propagación de la enfermedad.
¿Ayuda portar un cubrebocas?Probablemente. Portar un tapabocas quizás no evite el contagio, debido a que los ojos siguen expuestos, pero los expertos de salud creen que podría evitar que el individuo propague la enfermedad involuntariamente al actuar como una barrera física.
El COVID-19 se propaga a través de microgotas respiratorias, por lo que usar una mascarilla evitará que esas gotas lleguen a otras personas.
¿Por qué no sabemos con certeza?Es complicado, en especial porque el virus apenas se identificó a finales de diciembre. Algunos científicos dijeron que la distinción de la OMS entre personas que son realmente asintomáticas -aquellos que están infectados con COVID-19 pero nunca muestran síntomas- y aquellos que son presintomáticos y desarrollan síntomas posteriormente es parte del problema.
Si bien las personas asintomáticas no son responsables de un contagio significativo del virus, varios estudios han documentado que la gente transmite el padecimiento antes de enfermar, y algunos expertos señalaron que reconocerlo y frenar este tipo de transmisión es fundamental para controlar la pandemia.
¿Por qué los científicos no se ponen de acuerdo?Aunque varios estudios han dejado entrever que la gente puede propagar el virus antes de presentar síntomas, la OMS ha descartado gran parte de ellos porque dice que son anecdóticos o están basados en modelos.